Backpacken Japan

Suppose you want to go to Japan and you want to backpack. Where do you start? We give you some tips on how to prepare for your trip, but also once you are in this great country. Your budget, the costs, where to sleep and what restaurants are in your budget. We tell you all about it.


Vacation Japan

A vacation, and especially backpacking, to Japan doesn’t have to be expensive at all. You can make it as expensive or cheap as you want. Important to realize this because if you look at most online travel agencies you immediately lose around € 3500 for two weeks traveling through Japan. We have been several times to Japan and know the best ins and outs. You can also go to Japan for 1/3rd of this total amount.

Japan is a perfect holiday destination. First of it is versatile, you will find culture, nature, beaches, cities, good food, going out, rest and so on. Public transport is really great, you can travel from one side of the country to the other within a few hours. The bullettrains in particular are highly recommended and that is why we would like to recommend a JR Rail pass to everyone. Driving yourself is also a possibility, however it is often difficult to park in the big cities and the signs are often (only) in Japanese which makes it difficult to navigate. In Japan, people are super friendly and everything is very organized. The cities are very tidy and it looks a bit like western cities only in large and sometimes over the top.

Tokyo Tower
Tokyo Tower


Okay, so you chose to go on vacation to Japan. You can of course go to a travel agency and let them sort it out, but that is not the reason why you are reading this. Because you want to travel on a budget, preferably backpacking. Your journey actually starts before you go. We would recommend that you book your flights, hotels and train tickets (if you choose to travel by public transport) separately on various websites such as Skyscanner,, and Expedia . If you want a really low budget you can of course go to hostels. For example, a good site where you can book hostels directly is Our experience is that if you travel together, you might as well take a hotel instead of 2 single beds in a hostel.

To make it a bit easier for you, you can use A planning tool with which you can easily plan your journey from start to finish and instantly see how much your entire trip will cost. For example, on the front page, select that you are traveling from Amsterdam, then go to Tokyo, Takayama, Kyoto, and Hiroshima, each with a 3-day difference. The system calculates the best routes including flights and your total travel plan. Select your hotels and you have a complete journey without having 15 tabs open in your browser. An example trip that I have planned myself can be found here (12 days Japan for € 750,-).

A tip: search flexible on for flights, then start planning with the same dates on The systems are the same.



What exactly are the costs that you have to think about when you go backpacking in Japan. It starts with preparation. Your flight is the most expensive, search flexible and you can find a return flight to Tokyo for approximately € 500,- (use to search flexible). For your accommodations you’ll spend around € 350,- per person for 2 weeks (€ 25,- p.p.p.n.). An JR Pass costs you € 365,- with which you can travel unlimited by public transport throughout Japan ( Add everything together and you’ll pay approximately € 1200,- for your entire trip. If you compare this to a “normal” travel agency you will have to pay 3 times more for exactly the same.

Other costs that you naturally incur are the food, from our experience we can say that it doesn’t have to be that expensive at all. Local specialties such as ramen (a kind of noodle soup) you pay around 700 yen, equivalent to € 5.50. Bakeries for bread can be found everywhere as well as supermarkets or the famous 7-Eleven supermarkets.

If you are in Japan, and you want more luxurious food such as sushi, one of the country’s specialties, you will spend an average of 2,000 yen (€ 16,-) for a good portion. A good option as a backpacker would be the Kappa sushi, the McDonalds of sushi.

Backpacken Tokyo - Typical Ramen Restaurant
Backpacken Tokyo – Typical Ramen Restaurant

Accommodations for backpackers

As a backpacker you soon think of hostels. However there are some other options: Capsule hotels, Love hotels, Couchsurfing or Airbnb. As indicated earlier, our preference would be hotels if you travel with 2 people. Hostels if you travel, but a capsule hotel can also be an idea. Capsule hotels are hotels where you literally lie in a small capsule, you share the bathroom and toilet. You often get your own locker for your personal things. A small note: don’t be claustrophobic!

Another option could be AirBnB, although we must say that you often end up in a very small room in a suburb. On average you still pay € 140 per night in Tokyo, Kyoto € 120 and Hiroshima € 100.

Another possibility could be Couchsurfing. This requires a little more preparation time, in advance but it saves a lot of money. Couchsurfing is sleeping at other people’s couch (can also be a normal bed in a spare room) completely free. The advantage is that you can save enormously and you get to know the local people, the only drawback is that it is not “comfortable” and that you sometimes enjoy some drinks/food with your localhost which still costs you some money.


Japanese cities

Which cities are the best to visit? Japan is very diverse, we have 1 favorite route with which you can see the country well. Of course there is much more to visit but our favorite travel route consists of Tokyo – Takayama – Kyoto – Osaka – Hiroshima – Fukuoka (optional). We have Fukuoka optional, the reason is that you often have relatively cheap return flights to Tokyo, making it cheaper (and especially as a backpacker) to return via Tokyo. If you travel back from Tokyo keep in mind the travel time between Hiroshima and Tokyo is approximately 4 to 5 hours with the famous bullettrains.

Another option would be to fly from Hiroshima to Okinawa. A southern tropical island, to relax on the beach. A nice fact that Okinawa belongs to the “blue zones” of the world, which means that this is a place where most people live over 100 years old.

You can see our favorite route here:

Tokyo - Takayama - Kyoto - Hiroshima
Tokyo – Takayama – Kyoto – Hiroshima

How many days in Tokyo?

Obviously this metropolis isn’t cheap, but don’t skip this city. Not even as a backpacker. There is so much to see and do. With 13 million inhabitants, one of the largest cities in Japan. A number of sights that are really worth seeing are the Imperial Palace, Senso-ji Temple, Ueno Park (especially during the blossom season), Tokyo’s National Museum, Meji Shrine, Akihabara (manga district), Shibuya Crossing (busiest intersection of the city) and Disneyland Tokyo. But there is really much more to see. We would therefore recommend a minimum of 4 nights in this great city. Not only because there is so much to do and see in this beautiful city, but also outside. You can easily go from Tokyo to Mount Fuji, one of the icons of Japan. The town of Hakone is also nearby, a large nature reserve with volcanic activity. Or visit the big Buddha of Kamakura, one hour south of Tokyo.

Want to have more travel tips for your vacation to Japan, see our top 10 Japan guide here.


Best time to travel

Last but not least the best travel time for your vacation to Japan. When is the best time to travel to Japan? Of course you never have guarantees on nice weather. If you want to enjoy the blossom season, it is best to travel to Japan at the beginning of April. In addition, we must say that the chance of less good weather is present. We ourselves walked through Hakone in the rain in April and Mount Fuji was hidden under all clouds. The best travel time would be May to October if you want the best chance of good weather. We would not recommend July and August because temperatures can rise to 30 degrees in Tokyo. Which is no fun to visit a city.



Try to enjoy both your trip and the preparations. As already described, Japan is a great holiday destination for the normal ‘suitcase tourist’ as the backpacker. Compensate a night in a hostel with a more luxurious hotel, a sandwich in the evening and then have a more luxurious breakfast. Enjoy your trip to Japan!


If you want to know more about Japan, you can contact us. We have compiled 2 trips that you could take over or book directly.



*Nederlandse Versie*

Japan Mount Fuji
Japan Mount Fuji

Stel je wilt naar Japan en je wilt backpacken. Waar begin je en hoe pak je dit aan? Wij geven je een aantal tips met betrekking tot het voorbereiden van je reis maar ook als je eenmaal in dit geweldige land bent. Je budget, de kosten, waar kan je het beste slapen en wat kan je het beste eten. Wij vertellen het je allemaal.


Vakantie Japan

Een vakantie, en backpacken al helemaal, naar Japan helemaal niet duur hoeft te zijn. Je kan het zo duur of goedkoop maken als je zelf wilt. Belangrijk om dit te beseffen want als je kijkt naar de meeste online reisbureaus ben je direct rond de € 3500,- kwijt voor twee weken rondreizen door Japan. Wij zijn er inmiddels meerdere keren geweest en weten de beste ins en outs. Ook wij hebben meerdere keren via een reisbureau onze complete reis laten regelen, wat eigenlijk toch echt zonde van je geld is. Je kan voor 1/3van dit totaalbedrag ook naar Japan.

Japan is een perfect vakantieland. Ten eerste om het veelzijdig is, je vind hier cultuur, natuur, stranden, steden, lekker eten, uitgaan, rust en ga zo maar door. Het openbaarvervoer is echt geweldig, je kan binnen een paar uur van de eene kant van het land reizen naar de andere kant. Met name de bullettrains zijn echt een aanrader en daarom zouden we iedereen een JR Rail pass willen aanraden. Met de auto is ook een mogelijkheid alleen is het vaak lastig parkeren in de grote steden en zijn de borden vaak (alleen) in het Japans waardoor het moeilijk navigeren is. De mensen zijn super vriendelijk en alles is erg geordend. De steden zijn zeer netjes en het heeft wel wat weg van westerse steden alleen dan in het groot en soms over the top.

Kyoto - Fushimi Inari Taisha
Kyoto – Fushimi Inari Taisha

Voorbereiding vakantie naar Japan

Oke, dus je hebt gekozen om op vakantie te gaan naar Japan. Je kan uiteraard aankloppen bij een reisbureau en het door hun laten uitzoeken maar dat is niet de reden waarom je dit leest. Want je wilt zo goedkoop mogelijk, het liefst backpacken. Met voorbereiden begint je reis eigenlijk al. Wij zouden aanraden om je vluchten, hotels en treintickets (als je ervoor kiest om met het openbaar vervoer te reizen) los te boeken op de verschillende websites zoals Skyscanner,, en Expedia. Als je echt lowbudget wil kan je uiteraard in hostels. Een goede site waar je hostels direct kan boeken is bijvoorbeeld Onze ervaring is wel dat als je met z’n 2en reist, je net zo goed een hotel kan nemen in plaats van 2 losse bedden in een hostel.

Om het wat makkelijker voor je te maken kan je uiteraard van gebruik maken. Een planningstool waarmee je makkelijk je reis van het begin tot het eind kan plannen en direct ziet hoeveel je kwijt bent. Selecteer bijvoorbeeld op de voorpagina dat je vanaf Amsterdam reist, en vervolgens Tokyo, Takayama, Kyoto en Hiroshima met elk 3 dagen verschil. Het systeem berekend de beste routes inclusief vluchten en je totale reisplan. Selecteer vervolgens je hotels en je hebt een complete reis zonder dat je 15 tabbladen open hebt om dit uit te zoeken wanneer je waar bent. Een voorbeeld reis die ik zelf gepland heb om 12 dagen door Japan te reizen voor € 750,- kan je hier vinden.

Wat is zelf vaak doe is heel flexibel zoeken op om vervolgens met dezelfde data te gaan plannen op De systemen zijn namelijk hetzelfde met betrekking tot vluchten.


De kosten 

Wat zijn nou precies de kosten waar je aan moet denken als je gaat backpacken in Japan. Het begint met voorbereiden. Je vlucht is hierbij het duurst, zoek flexibel en je kan voor ongeveer € 500,- retour naar Tokyo (bijvoorbeeld via zoeken). Hotels en/of hostels ben je voor 2 weken rond de 350 euro per persoon kwijt (gemiddeld € 25,- p.p.p.n.). Voor een JR Pass ben je € 365,- kwijt waarmee je door heel Japan onbeperkt met openbaar vervoer kan reizen ( Voor de reis alleen zou je in dit geval € 1200,- kwijt zijn. Als je dit vergelijkt bij een ‘normaal’ reisbureau ben je hier 3 keer zo veel voor kwijt, voor precies hetzelfde.

Andere kosten die je uiteraard maakt zijn het eten, uit ervaring kunnen wij zeggen dat dat helemaal niet zo duur hoeft te zijn. Locale specialiteiten zoals ramen (een soort noodle soep) betaal je ongeveer 700 yen, omgerekend € 5,50. Bakkertjes voor brood vind je overal evenals supermarkten of de befaamde 7-Eleven supermarkten.

Als je dan toch in Japan bent en je wilt wat luxer eten zoals sushi, één van de specialiteiten van het land, ben je gemiddeld 2.000 yen kwijt (€ 16,-) voor een goede portie. Een goede optie als backpacker zou de Kappa-sushi zijn, de McDonalds van sushi.

Tokyo - Typical small diner
Tokyo – Typical small diner

Backpacken en slapen

Als backpacker denk je toch al gauw aan hostels. Maar dit hoeft niet perse, een aantal andere mogelijkheden kunnen zijn: capsule hotels, love hotels, Couchsurfen of Airbnb. Zoals eerder aangegeven gaat onze voorkeur uit naar hotels als je met z’n tweeën reist. In je eentje uiteraard hostels maar een capsule hotel kan ook een idee zijn. Capsule hotels zijn hotels waar je letterlijk in een kleine capsule ligt, je deelt de badkamer en toilet. Voor je spullen krijg je vaak een eigen locker. Enige hierbij is dat je niet claustrofobisch moet zijn om op deze manier te kunnen slapen!

Een andere optie zou AirBnB kunnen zijn, daarbij moeten we wel zeggen dat je vaak in een buitenwijk terecht komt in een héél klein kamertje. Gemiddeld betaal je in Tokyo alsnog € 140,- per nacht, Kyoto € 120,- en Hiroshima € 100,-.

Wat ook een mogelijkheid is, is om te couchsurfen. Dit vergt wel wat meer voorbereidingstijd maar scheelt wel in de kosten. Couchsurfen is het slapen bij andere mensen op de bank (kan ook een normaal bed zijn in een logeerkamer zijn) helemaal gratis. Voordeel is dat je enorm kan besparen en je leert de lokale mensen kennen, enige nadeel is dat het niet ‘comfortabel’ is en je soms met je host toch op pad gaat om iets leuks te doen waardoor je alsnog wat geld kwijt bent.


Japanse steden

Welke steden kan je het beste bezoeken? Japan is erg divers, wij hebben wel 1 favoriete route waarmee je het land prima kan zien. Uiteraard is er nog veel meer te bezoeken maar onze favoriete reisroute bestaat uit Tokyo – Takayama – Kyoto – Osaka – Hiroshima – Fukuoka (optioneel). Fukuoka hebben wij optioneel, de reden is dat je vaak relatief goedkope retourvluchten hebt naar Tokyo waardoor het goedkoper is (en vooral als backpacker) om retour via Tokyo te gaan. Je zult dan wel rekening moeten houden met een reistijd tussen Hiroshima en Tokyo van 4 a 5 uur met de befaamde bullettrains. Een andere optie zou nog zijn om vanaf Hiroshima naar Okinawa te vliegen. Het zuidelijke tropische eiland, om nog even tot rust te komen op het strand. Een leuk feitje dat Okinawa bij de ‘blauwe zones’ van de wereld horen, wat inhoudt dat dit een plek is waar de mensen het ouds ter wereld worden.

Onze favoriete route kan je eventueel hier zien:

Tokyo - Takayama - Kyoto - Hiroshima
Tokyo – Takayama – Kyoto – Hiroshima


Hoeveel dagen Tokyo?

Uiteraard is deze wereldstad aan de prijzige kant, maar sla deze stad zeker niet over. Zelfs niet als backpacker. Er is zoveel te zien en te doen. Met 13 miljoen inwoners één van de grootste steden in Japan. Een aantal bezienswaardigheden die echt de moeite waard zijn, zijn onder andere het Keizerlijk paleis, Senso-ji tempel, Ueno Park (vooral in het bloesemseizoen), Tokyo’s Nationale Museum, Meji Shrine, Akihabara (manga wijk), Shibuya Crossing (drukste kruispunt van de stad) en Disneyland Tokyo. Maar er is echt nog veel meer te zien. Wij zouden daarom aanraden om minimaal 4 nachten naar deze geweldige stad te gaan. Niet alleen omdat er zoveel in de stad te doen en zien is, maar ook buiten de stad. Zo kan je gemakkelijk vanaf Tokyo naar Mount Fuji, één van de iconen van Japan. Het plaatsje Hakone ligt ook dichtbij, een groot natuurgebied met vulkanische activiteit. Of bezoek de grote buddha van Kamakura, op een uurtje afstand zuidelijk van Tokyo.

Wil je meer informatie en een leuke top 10 van bezienswaardigheden in Japan. Bekijk dan onze andere blog: Top 10 sights of Japan.


Beste reistijd Japan

Last but not least de beste reistijd voor je vakantie naar Japan. Wanneer is nou precies het beste om te reizen naar Japan? Uiteraard heb je nooit garanties op mooi weer. Wil je in het bloesemseizoen komen, dan kan je het best begin april naar Japan reizen. Daarbij moeten we wel zeggen dat de kans op minder goed weer aanwezig is. Zelf hebben we in de regen door Hakone gelopen in april en was Mount Fuji verborgen onder alle wolken. De beste reistijd zou mei tot en met oktober zijn wil je de grootste kans op mooi weer hebben. Zelf zouden we juli en augustus niet aanraden omdat temperaturen kunnen oplopen tot 30 graden in Tokyo. Wat geen pretje is om een stad te bezoeken.



Probeer te genieten van zowel je reis als de voorbereidingen. Zoals reeds beschreven is Japan een geweldig vakantieland voor de normale ‘koffer-toerist’ als de backpacker. Compenseer een nachtje in een hostel met een wat luxer hotelletje, een broodje in de avond om vervolgens wat luxer te ontbijten. Geniet van je reis naar Japan!


Wil je meer weten over Japan, kan je ons contacten. Wij hebben 2 reizen samengesteld die je direct zou kunnen overnemen of zou kunnen boeken.


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *